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Ciencia y genes

Carl Zimmer es un periodista y divulgador científico, considerado uno de los más importantes del mundo. Acaba de publicar “Tiene la sonrisa de su madre”, un ensayo en el que trata cómo la historia y los poderes fácticos modifican la genética.
En una videoconferencia, desde su casa en Estados Unidos, Zimmer comunicó sus conocimientos y sus opiniones.

Herencia y genética no es lo mismo. Nuestros antepasados nos transmiten mucho más que el ADN. Nos transmiten estructuras sociales y un entorno que puede afectar nuestra salud, dependiendo del grupo social al que pertenezcamos. Heredamos la historia social y cultural. La genética no puede explicar todo. Los genes son importantes, pero también hay otros factores que modelan nuestra personalidad.
Los virus, las bacterias, pueden modificar los genes. Somos el resultado de millones de combinaciones de genes, pero también de las enfermedades que han padecido nuestros antepasados.

“La genética es la ciencia del ADN y la forma en que este se transmite de generación en generación”.
Según Zimmer, hay que dejar de enseñar genética a través de Mendel. Cita el ejemplo de la altura, “hay miles de genes que influyen en la altura y cada uno tiene un papel increíblemente pequeño, una mala nutrición o enfermedades en la infancia pueden influir en la estatura”. Tenemos que entender lo que los genes pueden y lo que no pueden hacer por nosotros”. Es decir, que los genes indican miles de posibilidades, no determinan exactamente nuestras características.

La tía Nilda → Leer más